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La Chocolate Valley in Toscana

Chocolate Valley Toscana

La Chocolate Valley in Toscana è la meta ideale per un dolce week-end. Ecco le tappe più golose da non perdere tra le province di Pisa, Prato e Pistoia.

Itinerario nella Chocolate Valley toscana

Una zona divenuta famosa negli ultimi anni per la crescita di molte industrie cioccolatiere di grandissima qualità e l’insediamento di artigiani capaci di realizzare prodotti eccellenti a base di cacao e cioccolato.

Pontedera

Fra i nomi più famosi, partendo da Pontedera il tributo si deve alla cioccolateria Amedei (www.amedei.com) che ha vinto quest’anno per la seconda volta il «Golden Bean», l’Oscar del cioccolato, con il prodotto “9”: un blend 75% cacao da nove piantagioni diverse, caratterizzato da un profumo fresco agrumato e da un gusto lungo.

A pochi chilometri da Pontedera, precisamente a Cascine di Buti, la sosta è dovuta alla torrefazione Trinci (www.impressioni.it) il cui cioccolato è riconoscibile fra mille per la perfetta tostatura delle fave di cacao (presenti in frantumi nel cioccolato) e l’assenza del concaggio – procedura che elimina i difetti ma, secondo Trinci, fa disperdere anche i pregi.

Pisa

Un salto a Pisa è poi di dovere perché lì ci sono Paul de Bondt e Cecilia Iacobelli (www.debondt.it), vincitori del “tavoletta d’oro” 2011 per le migliori tavolette aromatizzate e la migliore tavoletta fondente. E se la prestigiosa guida “The chocolate companion” li ha collocati fra i 15 migliori cioccolatieri al mondo un motivo ci sarà… vale dunque la pena scoprirlo.

Pistoia

Ma è fra Pistoia e Prato che pulsa il cuore della valle del cioccolato. Un salto a Prato alla pasticceria Mannori  è d’obbligo, prima di perdersi nelle delizie della Ditta Slitti  di Monsummano Terme. Qui da più di 40 anni, la famiglia Slitti lavora caffè e cioccolata ad altissimi livelli.

Amore per il proprio lavoro, dedizione, accurata scelta delle materie prime sono il segreto del loro successo e lo storico locale è ormai una tappa d’obbligo per i gourmet più raffinati che desiderano assaporare le prestigiose miscele di caffè o immergersi nel profumo inebriante di un grande assortimento di cioccolato.

Il nostro itinerario nella Chocolate Valley toscana ci porta poi sulla montagna pistoiese, dove inizia la storia di Roberto Catinari , il pioniere che nel 1974 ha lanciato in Toscana la lavorazione del cioccolato. Si deve a questo artigiano, che prima di tornare in Italia ha lavorato come pasticcere per 20 anni in Svizzera, se la Toscana è divenuta la culla del cioccolato per eccellenza e il suo negozio-bottega, sulla via Provinciale di Agliana, è degna meta di appassionati da ogni parte del mondo.

Montecatini Terme

Oltre il cioccolato, però, Pistoia merita una menzione per altre due specialità dolciarie tipiche locali dal gusto inimitabile, che vedono nella Famiglia Desideri (www.cialdedesideri.it) di Montecatini Terme il miglior rappresentante. La prima specialità sono le Cialde di Montecatini, dolce tipico dell’omonima città termale che – seguendo una ricetta tradizionale che si tramanda di padre in figlio – vede racchiuso tra due sottilissime sfoglie un ripieno composto di mandorle pugliesi.

La seconda, il brigidino di Lamporecchio: un prodotto tipico della campagna toscana che altro non è che una sfoglia croccantissima di sole uova, anice, zucchero e farina 00 e con il quale la famiglia Desideri, nel 1911, vinse il premio medaglia d’oro alla fiera campionaria di Milano.

Dove dormire

Per dormire nella valle del cioccolato toscana segnaliamo due indirizzi di charme: Borgo Antico Fattoria Casalbosco a Pistoia, antico borgo del Trecento è oggi un complesso residenziale in tipico stile rurale toscano, immerso nei rigogliosi vigneti delle colline pistoiesi, luogo di grande fascino costellato a casali e borghi medievali dove effettuare escursioni, trekking e passeggiate a cavallo.

E poi Demidoff Country Resort una moderna struttura nata nel 1990, che gode di una posizione incantevole con vista sulle colline di Fiesole e Firenze ed è circondata da un parco privato di 16 ettari. Le camere sono vaste, arredate in stile contemporaneo e dotate della più moderna tecnologia, tutte con balconcino o terrazza.

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